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LE FORUM BRULE par Dominique BRIQUEL


Dans la nuit du 18 au 19 mars 210 Av. J.-C., au cours de la deuxième guerre punique, un incendie ravage le Forum. Il aurait pu s'agir d'un banal fait-divers : de telles catastrophes étaient fréquentes à Rome comme dans toutes les villes anciennes. Mais l'événement prend une toute autre dimension : les flammes ont été miraculeusement arrêtées devant le temple de Vesta au moment où elles allaient détruire ce sanctuaire, considéré comme le gage de la pérennité de Rome et de son empire. L'incendie ne peut donc avoir été allumé que par des ennemis, désireux d'anéantir ce sur quoi la cité fondait sa croyance en une protection toute spéciale des dieux. Une véritable chasse aux sorcières se lance : on trouve des coupables - des Campaniens -, ils sont arrêtés, torturés, exécutés. Ces Campaniens étaient-ils réellement coupables ? Quels étaient les véritables enjeux de l'affaire ? Ce qui peut apparaître comme une péripétie secondaire nous permet de jeter un regard neuf sur la Rome de la deuxième guerre punique, loin de l'image idyllique d'une cité toute entière unie dans la lutte contre l'envahisseur carthaginois.

 

 
ISBN : 2-7475-2561-9
19
 

 
 

- AVANT-PROPOS

- SOMMAIRE

- Introduction : le récit de Tite-Live

- Chapitre 1 : l'étendue des dégâts
Un état ancien : les boutiques du Forum
Fonction mercantile et " dignité " du Forum
Le problème de l'Atrium royal
L'incendie, danger permanent
La lutte contre le feu

- Chapitre 2 : la portée symbolique de l'événement
Un incendie qui sort de l'ordinaire
Le feu éternel de Vesta
Les gages de l'empire
Dimension surnaturelle de l'événement
L'incendie de 241 Av. J.-C.
La menace sur les talismans sacrés
L'extinction du feu de Vesta

- Chapitre 3 : une procédure d'exception
Feu accidentel ou incendie criminel ?
L'appel à la dénonciation
L'appel lancé aux esclaves
L'exemple de Vindicius
La référence au modèle fondateur
La dénonciation d'un maître par son esclave
Les exceptions au principe
La torture des prévenus
La torture dans le cas des esclaves
La torture dans le cas des hommes libres
Tortures et exécutions publiques sur le Forum
Cas d'exécutions sur le Forum : les complices de vestales ayant failli à leur vœu
Autres cas d'exécutions sur le Forum
L'exécution publique d'ennemis
Caractère d'exception de l'affaire de 210


- Chapitre 4 : Capoue et Rome : les frères ennemis
Actualité de la question de Capoue en 210
Le châtiment de la cité rebelle
La haine à l'encontre des Campaniens
L'" État romano-capouan "
Les relations politiques entre Rome et Capoue
Liens personnels entre Capouans et Romains
Le thème du combat singulier entre Capouans et Romains
Des ennemis qui restent très proches
L'image négative du Capouan : l'orgueil campanien
La mollesse capouane
Capoue, rivale de Rome
La perfidie capouane
Le thème de la conspiration
La famille des Calavii
Des suspects idéaux

- Chapitre 5 : une catastrophe qui survient au bon moment
Les Calavii étaient-ils coupables ?
Les voix discordantes
Divergences dans la tradition : le châtiment des sénateurs campaniens
Le débat au Sénat
Les Calavii chez Tite-Live
Le fils proromain de Pacuvius Calavius
L'intervention d'Ofillius Calavius en 321
Le poids des alliances familiales
Les défenseurs romains des Calavii en 210
L'année 210, année charnière de la deuxième guerre punique ?
La crise du moral à Rome
Une occasion rêvée pour recréer l'union sacré
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Couverture : Illustration de Vladimir TCHERNYCHEV